비닐봉투 사용 제한, 철저하고 강력해야
비닐봉투 사용 제한, 철저하고 강력해야
  • 함성중 기자
  • 승인 2019.01.07
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대형마트 등에서 일회용 비닐봉투를 쓸 수 없게 된 지 일주일 남짓 지났다. 그러나 예외가 있는 어정쩡한 규칙 탓에 현장에선 혼란이 야기되는 모양이다. 지난 1일부터 모든 대형마트와 크기가 165㎡(50평) 이상의 슈퍼마켓에선 비닐봉지 사용이 금지됐다. 대신 종량제봉투나 장바구니, 종이봉투 등을 사용해야 한다.

하지만 점포 규모에 따라 비닐봉투 유상 판매가 허용된 곳과 전면 금지된 곳이 갈리다 보니 아직도 혼선을 빚고 있다고 한다. 새로 규제대상에 포함된 대형 슈퍼마켓에선 비닐봉투 제공을 놓고 손님과 점원 사이에 실랑이를 벌이는 일이 다반사라는 것이다. 특히 생선 등을 담는 속비닐은 단속대상에 제외돼 이를 장바구니 용도로 쓰는 얌체족도 등장하고 있다. 과태료 부과가 3개월간 유예된 점도 한몫한다.

통계청에 따르면 2016년 기준 우리 국민 1인당 연 비닐봉투 사용량은 420장에 달한다. 한 사람이 매일 1.2장의 비닐봉투를 소비한 셈이다. 독일의 6배, 핀란드의 100배 수준이다. 비닐봉지는 땅에서 분해되는데 수십 년, 성분에 따라서는 수백 년이 걸린다. 그런 비닐봉지가 연간 210억장이나 사용된다니 미래 환경을 생각하면 소름 끼치는 문제가 아닐 수 없다.

이런 상황에서 정부가 올해 대규모 점포의 일회용 비닐봉지 제공을 전면 금지한 것은 바람직한 조처다. 때마침 편의점업계 1위인 CU(씨유)가 최초로 장바구니 대여 서비스를 시작한다니 그 역시 긍정적인 신호다. 이를 계기로 유통업계의 자발적인 참여와 사회단체 등의 환경보전 운동이 확산되길 바라는 마음이다.

이번 비닐봉투 규제가 효과를 거두려면 철저하고 강력한 실행이 뒷받침돼야 한다. 현장에선 벌써 애매한 규정을 손봐 일률적인 조치가 필요하다는 목소리가 나온다. 무엇보다 시민들의 동참 없이는 환경오염을 줄이는 비책이란 있을 수가 없다. 불요불급한 일회용품 사용 습관을 바꿔나가는 게 절실하다. 후손들을 위해서라도 작은 불편을 감내하는 문화가 정착돼야 한다.


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