감귤 열매솎기
감귤 열매솎기
  • 제주신보
  • 승인 2019.09.10
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부창훈, 제주도농업기술원 기술지원조정과

올해 감귤은 꽃필 때부터 산남의 풍작과 산북의 흉작이 뚜렷하게 양분되는 양상을 보이면서 산남 지역을 중심으로 진작부터 감귤 열매솎기에 대한 필요성이 대두됐다.

실제로 서귀포지역에서는 과거 8월 중순부터 시작하던 열매솎기를 올해는 7월부터 앞당겨 실시하고 있다.

특히 올해는 감귤 재배 농업인이 자발적으로 실시하고 있고, 일부 농가는 인부 임금을 지출하면서까지 열매솎기를 실천하고 있다고 한다. 과거에 열매솎기 작업은 관공서 주도로 실시하던 관행이 이제 서서히 농업인의 필수 실천 작업으로 자리 잡고 있다는 생각이 들어 흐뭇하다.

관측조사 결과 올해 노지감귤 생산 예상량은 52만8000t으로 예측되고 있어 최근 3년과 비교해 15~16% 늘어났기 때문에 앞으로 수확기까지 고품질 감귤 생산을 위해 감귤 열매솎기 실천이 무엇보다 중요하다.

열매솎기는 감귤나무의 세력 유지와 품질향상을 위한 기본적인 실천 기술이다. 열매가 많이 달린 나무는 9월 중순까지 나무 하단부와 속가지 작은 열매를, 적게 달린 나무는 9월 하순부터 불량감귤을 따내고 비규격품은 수확 전까지 나무에 달린 채 열매를 따내는 작업이 무엇보다 필요하다.

이제 감귤 열매솎기는 고품질 감귤 안정생산의 ‘마중물’이라 생각하고 감귤을 재배하는 농업인이라면 반드시 실천해야하는 작업이다. 앞으로 수확할 때까지 단계별로 열매솎기를 실천하여 올해는 꼭 감귤 총수입 1조원의 시대를 활짝 열었으면 하는 기원을 해본다.