제주마, 몽골마서 유래되지 않고 독립적으로 진화
제주마, 몽골마서 유래되지 않고 독립적으로 진화
  • 김문기 기자
  • 승인 2019.11.26
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제주마는 몽골마에서 유래되지 않고 독립적으로 진화해 온 품종으로 확인됐다.

농촌진흥청은 제주마와 해외 말 집단의 유전체를 분석한 결과, 제주마의 독립적인 진화를 확인했다고 26일 밝혔다.

농촌진흥청 국립축산과학원 연구진은 진화 과정을 확인하기 위해 제주마와 몽골 토종마(재래마, 자갈란트, 갈샤르), 몽골 야생마(프르제발스키), 유럽 품종(더러브렛) 등 6개 품종 41마리의 전체 유전자 염기서열을 비교 분석했다.

분석 결과 제주마는 유럽 품종인 더러브렛 집단과는 유전적 거리가 멀고, 몽골 토종마 집단과는 가깝지만 서로 다른 군집(무리)으로 뚜렷하게 구분되는 독립적인 품종으로 확인됐다.

또 지구력과 속도 유지에 관여하는 유전자(ACTN3, MSTN)는 제주마에서만 특이적으로 진화해 온 것으로 드러났다.

이와 함게 제주마와 경주마 더러브렛의 심장, 폐, 근육(허벅지, 엉덩이)의 유전자 발현 조사 결과 제주마는 더러브렛보다 적색근(붉은색 근육) 발현이 더 많았다.

이는 제주마가 유산소 대사로 에너지를 얻어 오래 달리는 데 유리하고, 더러브렛은 무산소 대사로 단거리를 빠르게 뛰도록 진화했음을 뒷받침한다.

제주마에서는 또 몸집이 작은 말 품종에서 나타나는 유전자(LCORL)가 더러브렛 보다 특이적으로 많이 발현됐다.

농촌진흥천 국립축산과학원 관계자는 “지금까지 제주마가 몽골마에서 유래된 것으로 알려져 있었는데 이번 연구를 통해 오랫동안 독립적으로 진화했음이 확인됐다”고 말했다.

이번 연구 결과는 네이처(Nature) 자매지인 사이언티픽 리포트(Scientific Reports) 11월호에 실렸다.

한편, 우리나라에서 유일한 재래마 품종인 제주마는 1986년 천연기념물 제347호로 지정됐다.

<김문기 기자>


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