‘제주 무사증 입국 일시 중단’ 바람직하다
‘제주 무사증 입국 일시 중단’ 바람직하다
  • 고동수 기자
  • 승인 2020.02.02
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신종 코로나바이러스 감염증(신종 코로나)이 급속히 확산하고 있다. 국내에선 2일 오후 5시 현재 15명의 확진 환자가 발생했다. 제주도민들의 불안감도 커지고 있다. 지난달 21일부터 25일까지 제주를 여행한 후 귀국한 중국인도 신종 코로나 확진 판정을 받았다. 전문가들은 이번 사태가 단기간에 진정되기 어려울 것으로 전망하고 있다. 과도한 공포와 불안은 바람직하지 않지만, 현실은 ‘불안 사회’로 접어들었다.

이런 가운데 정부는 오는 4일 0시부터 신종 코로나의 진원지인 중국 후베이성을 14일 이내 방문하거나 체류한 적이 있는 모든 외국인의 한국 입국을 전면 금지한다고 2일 밝혔다. 그러면서 제주특별자치도와의 협의 하에 제주특별법에 따른 ‘무사증 입국 제도’를 일시적으로 중단한다고 했다. 이는 제주도가 정부에 중국인의 무사증 입국을 잠정적으로 중단해달라는 건의를 수용한 것이다. 바람직한 조치다.

이 기회에 도민적 혼란을 방지하기 위해 무사증 입국 중단의 범위를 중국인을 포함한 전체 외국인으로 한 것은 잘한 일이다. 물론 무사증 입국자의 대부분은 중국인이다. 하지만 매년 1만5000여 명 정도는 중국 국적이 아닌 다른 외국인이 무사증으로 들어오고 있는 사실을 간과해선 안 된다. 신종 코로나는 한 달여 만에 세계 각국으로 확산하고 있다.

제주도가 도민의 안위를 걱정해 과감했다고 판단된다. 국내 여론의 기류도 중국인의 입국 자체를 금지해야 한다는 쪽으로 변하고 있다. 제주의 문을 걸어 잠그는 것도 아니다. 천재지변에 가까운 상황에서 외국인의 입국 절차를 한 단계 추가하는 것이다. 지역사회 감염을 막기 위해선 불가피하다. 이 점에서 도민적 협조도 필요하다.

제주 사회는 5년 전의 ‘메르스 사태’를 생생하게 기억하고 있다. 당시 확진 환자 186명 중 38명이 안타깝게 목숨을 잃었다. 하지만 제주만은 환자가 발생하지 않으면서 감염병 청정 지역을 유지할 수 있었다. 모두가 총력전을 펼쳤기에 가능했다. 그때처럼 해야 하는 시간이 지금이다.


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