가속화하는 해안 침식, 근본대책 세워야
가속화하는 해안 침식, 근본대책 세워야
  • 함성중 기자
  • 승인 2020.10.07
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해류 변화나 태풍 등에 의해 제주 해안선이 무너지는 게 어제오늘의 일이 아니다. 특히 백사장이 움푹 패이면서 모래를 복원하는 작업은 해마다 되풀이되는 고민거리다. 관광소득원이자 주민들의 삶의 터전인 해안들이 침식작용으로 위기를 맞고 있다. 상당수 해변이 그 많던 모래가 쓸려 나가며 암반이 드러나고 있고, 심한 곳은 백사장이 자갈밭으로 둔갑하는 실정이다. 참으로 안타까운 일이 아닐 수 없다.

해양수산부 국정감사 자료에 따르면 도내 주요 해안 11개 지역 가운데 침식등급이 심각 단계인 D등급이 1곳, 우려 단계인 C등급은 7곳으로 나타났다. D등급은 제주시 월정지구다. C등급은 제주시 이호·함덕해수욕장, 서귀포시 수마포구·신양·표선·중문해수욕장, 용머리~사계포구 등이다. 특히 수마포구·중문·표선 등 3군데 해수욕장은 2014년 조사에서 보통 단계인 B등급을 받았지만 2018년 이후 C등급으로 상향돼 침식이 가속화하는 것으로 확인됐다.

이들 연안지대는 꾸준히 확장하는 호안과 항만시설, 해안도로, 배후지 개발 등이 주요 침식 원인으로 진단되고 있다. 그로 인해 연안 침식 정도를 나타내는 비율인 ‘침식우심률’이 제주는 73%로 울산(80%), 부산(78%), 경상북도(76%)에 이어 전국에서 네 번째로 높은 실정이다.

앞의 사례들을 보면 제주 해안의 모래 유실과 침식작용은 도 전역에서 나타나고 있음을 말해준다. 기후 변화로 인한 해수면 상승이 직접적인 요인이라는 게 중론이다. 해안 매립과 인공구조물 건설에 따른 해류 변화도 빼놓을 수 없다. 더욱 걱정스러운 것은 그 심각성이 날로 증대되고 있다는 점이다. 게다가 다른 해안 절경들도 각종 시설물 공사로 신음하고 있다.

어쩌면 환경을 고려치 않은 무분별한 개발지상주의가 저지른 인과응보의 교훈일지도 모른다. 그럼에도 이렇다 할 해법을 내놓지 못하고 있다. 연안 침식에 대한 정확한 원인 규명과 공학적인 대책이 나와줘야 한다. 연안을 실질 관리하는 지자체와 정부 간 협력체계가 구축돼야 실효를 거둘 수 있을 것이다. 해안 침식에 대처하는 선진 외국의 모범 사례도 참고할 일이다.


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