새 학기 등교 확대…철저한 방역은 필수다
새 학기 등교 확대…철저한 방역은 필수다
  • 고동수 기자
  • 승인 2021.01.27
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교육부는 올해 업무 보고를 통해 신학기부터는 초등학교 저학년과 특수학교·학급 학생 위주로 등교수업을 확대하겠다고 했다. 학교급별·학년별 등교 시기 등 구체적인 내용은 향후에 발표할 예정이다. 전면 등교 시기는 지역사회 감염 위험 정도나 백신 접종 상황 등을 종합적으로 고려해 판단할 것으로 보인다. 이에 따라 제주도교육청도 교육부의 방침을 토대로 제주 여건에 맞는 학사 일정을 마련할 방침이다.

교육부의 방안을 보면 설 연휴(2월 11~14일)를 고비로 확진자 수가 증가하는 상황을 맞더라도 개학 연기는 없다. 원격수업 준비가 안 돼 개학을 연기했던 지난해와 달리 올해는 지난 1년간 원격·등교 수업을 탄력적으로 운영해왔기에 작년과 같은 상황은 발생하지 않을 것이라고 강조한 것을 봐도 알 수 있다. 물론 이는 두고 볼 일이다.

등교 확대는 학교의 일상을 회복하겠다는 의미다. 학습 결손과 기초학력 저하, 돌봄 문제 등을 해소하겠다는 뜻도 담겨있다. 여기에는 어린이와 청소년은 성인보다 감염률이 낮고, 감염돼도 경증이나 무증상인 경우가 많다는 세계보건기구(WHO)의 보고서와 18세 이하 아동·청소년의 확진자는 전염력이 약해 시설 격리 필요성이 크지 않다는 국내 의료진의 연구 보고가 작용했다고 한다. 이를 근거로 방역 수칙만 잘 지키면 학교는 감염 확산이 주요인이 될 가능성이 작다고 판단한 것이다.

하지만 ‘최선을 기대하며, 최악에 대비하라’라는 말처럼 낙관론은 금물이다. 여전히 곳곳에서 산발적인 집단감염이 이어지고 있으며, 감염 경로를 모르는 확진자 비율이 20%대에 이른다. 변이 바이러스의 출현에 대해서도 긴장을 늦출 수 없다. 방역은 아무리 강조해도 지나치지 않다. 이와 함께 원격수업의 질도 개선해야 한다.

당국과 학교는 방역 환경을 점검하고 만반의 준비 체제를 갖춰야 할 것이다. 학교만 방역을 잘한다고 해서 모든 것이 해결되지 않는다. 집단감염이 이어지고 대유행이 다시 확산하는 상황이라면 등교 확대는 어려울 수 있다. 설 연휴 등의 위기도 무사히 넘겨야 한다. 이 점에서 도민사회도 방역에 적극적으로 협조해야 할 것이다.


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