날숨 성분 분석해 폐암 진단 돕는 '전자 코' 개발…정확도 75%
날숨 성분 분석해 폐암 진단 돕는 '전자 코' 개발…정확도 75%
  • 제주신보
  • 승인 2019.10.08
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폐암세포 배출물질 감지…ETRI·분당서울대병원 공동연구 성과
ETRI 박형주 선임연구원이 전자 코 성능 확인을 위해 숨을 불어넣는 모습
ETRI 박형주 선임연구원이 전자 코 성능 확인을 위해 숨을 불어넣는 모습

국내 연구진이 날숨(호흡) 성분을 분석해 폐암 여부 진단을 돕는 의료용 '전자 코'를 개발했다.

8일 한국전자통신연구원(ETRI)에 따르면 진단치료기연구실 연구팀은 분당서울대병원과 함께 폐암세포 배출물질 감지 센서와 기계학습 알고리즘 기술을 구현하는 데 성공했다.

성과 핵심은 마치 사람의 코처럼 사람의 날숨을 맡는 데 있다.

기기 안으로 들어온 호흡 가스는 전기적 신호로 바뀌는데, 이를 기반으로 질병 유무를 판단할 수 있는 데이터를 생성한다.

날숨이 담긴 비닐 안에 탄소 막대를 넣으면 호흡 중 배출되는 여러 가스 성분이 막대에 달라붙는다.

이 막대를 전자 코 시스템에 삽입하면 내장 센서가 성분을 구분해 낸다.

최종적으로 날숨 정보를 기계학습 알고리즘으로 비교·분석해 폐암 유무를 판별하게 된다.'

실제 폐암 환자 37명과 정상인 48명 날숨을 채취해 200회 정도 살핀 결과 진단 정확도는 약 75% 수준이었다고 연구팀은 소개했다.

폐암 환자 진단 보완재 역할을 충분히 할 수 있다는 뜻이다.

전자 코 시스템은 데스크톱 컴퓨터 정도 크기다. 크게 날숨 샘플링, 금속산화물 화학 센서 모듈, 데이터 신호 처리부로 구성돼 있다.

기존 병원 진단 장비보다 센서 제작 비용이 낮은 데도 가격 대비 정확도는 높은 편이라고 연구팀은 강조했다. 편의성도 우수하다.'

이대식 ETRI 진단치료기연구실 박사는 "폐암 진단 관련 의료기기 시장경쟁력을 확보할 수 있을 것"이라며 "정부 건강보험료 지출 비용 절감에도 도움이 될 것으로 기대한다"고 말했다.

연구진은 의료기기 업체에 기술을 이전해 상용화하는 한편 빅데이터 구축을 통해 판별 정확도를 높일 방침이다.

위암이나 대장암 등 다른 암의 조기 진단 가능성도 엿볼 계획이다. <연합뉴스>