국제도시 선도 인재 육성 '산넘어 산'
국제도시 선도 인재 육성 '산넘어 산'
  • 임성준
  • 승인 2002.10.01
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올해 입시부터 대입 정원이 수험생 수를 웃도는 사상 초유의 정원 역전(逆轉) 현상이 벌어진다.

제주지역은 이미 지난해부터 정원 역전 현상이 현실로 나타나면서 대학 간 치열한 생존 경쟁이 불가피해지고 있다.

경쟁력이 떨어지는 대학들은 학생 모집난이 가중되고 재정 악화로 도태될 수 있으며, 일부 대학은 문을 닫아야 할 위기에 직면하게 됐다.

정부는 지방대학을 살릴 수 있는 특단의 대책을 마련해야 한다. 대학들도 군살 빼기와 특성화로 경쟁력을 확보하는 등 생존을 위한 개혁과 자구노력을 해야 한다. 이제 대학도 변하지 않고, 경쟁력을 갖추지 못하면 퇴출될 수밖에 없게 됐다.
도내 대학의 현주소를 살펴보고 위기를 타개할 수 있는 돌파구를 모색해본다.


“지역내에 경쟁 대학이 없다보니 경쟁력을 잃어가고 있다”(제주대 Y교수).
“언제까지 ‘도내 유일의 국립종합대학교’란 수식어를 강점으로 내세울 것인가”(제주대 K교수).
교육시장 개방과 학령 인구 감소에 따른 대학 간 경쟁이 가속화되고 있는 가운데 일부 제주대 교수들의 자성의 목소리다.

▲국립종합대학도 차별화.특성화해야 한다
‘전기.전자’하면 경북대 공대, ‘해양’하면 부경대를 떠올리게 된다.

그러나 제주대는 개교 이래 50년 동안 양적 규모 확대에만 치중하는 등 제대로 특성화의 기회를 살리지 못했다. 지방대학의 위상을 지켜내는 ‘간판’ 학문이 없다.

제주대는 지난해 내놓은 내부혁신방안에서 ‘관광산업.해양과학.아열대생물산업’ 세 분야를 특성화 분야로 선정, 중점 육성하기로 했다.

특성화 연계분야로 IT(정보기술), ET(환경기술), DT(디자인기술), 제주문화 등을 선도학문 분야로 선정했다. 기초 학문 보호도 빼놓지 않았다.
그러나 이는 자칫 분야 간 연계 육성에만 치우쳐 특성화 분야에 대한 투자에 미흡할 수 있다는 시각도 만만치 않다.

관광산업분야의 경우 단과대학을 신설하지 않고 기존 대학내에 학부로 개편하는 계획으로서는 교수 증원과 연구.시설비 지원에 한계가 있어 관광 분야에서 다른 지방대학과의 경쟁에서 우위성을 확보할 수 있을지 대학 안팎에서 우려하는 목소리가 높다.

1999년부터 도입된 두뇌한국(BK)21사업에 선정된 해양과학대학은 정부의 집중 투자에도 불구하고 최초입학경쟁률(2001학년도 1.7대1, 2002학년도 1.26대1)은 대학 전체 경쟁률(2001학년도 2.13대 1, 2002학년도 1.84대 1)에도 미치지 못했고, 지원자들의 수능 평균 점수(2001학년도 320점, 2002학년도 270.3점)는 전체 모집단위에서 중하위권을 맴돌고 있다.

우수 학생 유치에 실패하고 있다는 것을 반증하고 있다.

제주대 모 교수는 “열악한 재정에다 지방이라는 한계를 딛고 일어서기 위해선 차별화.특성화 하는 길밖에 없다”며 “학과 이름은 서로 다르지만 상당 부분 비슷하거나 겹치는 학과를 정리, 특성화에 나서야 한다”고 말했다.


▲교수 강의 부담을 줄여라
제주대 교수들의 지난해 단행본 발행 수는 37.28권으로 1인당 평균 0.08권이다.

10명당 1권꼴도 되지 않는다.
1인당 논문 발표 수는 국내 1.64편, 국외 0.22편으로 나타났다.
논문의 경우 3년 전인 1998년도 9개 지역거점국립대학의 평균(국내 논문 2.01편, 국외 논문 0.35편)에도 못미치는 수준이다.

교육인적자원부의 1999년 국립대 경영진단에서 제주대를 포함한 학생 수 1만5000명 미만 9개

국립대(강릉대.공주대.군산대.목포대.순천대.안동대.여수대.제주대.창원대) 중 제주대 교수들의 연구실적(1996~1998년 3년간 평균)은 국내 논문 수의 경우 1인당 1.34편, 국외 논문 수는 1인당 0.15편으로 9개 대학 평균치(국내 논문 1.44편, 국외 논문 0.18편)에도 미치지 못했다.

지난 3년 동안 제주대 교수들의 1인당 국내 논문은 0.30편, 국외 논문은 0.07편 늘어나는 데 그친 것.
1992년도 단행본 발행 수는 1인당 평균 0.09권, 논문은 1.42편으로 10년 전보다 줄거나 조금 늘었다.

서울대의 지난해 단행본 발행 수와 논문발표 수는 각각 0.65권, 11.46편이다.

교육.연구의 양적.질적 수준을 높이기 위해서는 투자 확대가 필요하지만 우선 교수의 1인당 학생 수를 대폭 줄여 강의부담을 줄여야 한다.

제주대 교수의 지난 1학기 주당 평균 강의시간은 14.3시간에 이르고 있다. 교수 1인당 학생 수는 최근 3년 동안 25명(학사 22명, 석사 2.7명, 박사 0.3명)으로 변함이 없다.

1992년도 주당 평균 강의시간 11.7시간, 1인당 학생 수 22.7명보다 오히려 훨씬 늘어 10년 전보다 강의 부담은 더욱 가중된 셈이다.
서울대의 경우 1인당 주당 평균 강의시간은 8.6시간, 학생 수는 21.9명이다. 선진국 유명대학의 교수 1인당 평균 학생 수는 10명이다.

제주대 교수들이 논문을 쓰는 데 소홀할 수밖에 없는 대목이다.
제주대는 이번 학기부터 본격 시행에 들어간 교수업적평가제에 의해 교수들의 승진, 재임용 등 신분에 영향을 미칠 것으로 보인다.

▲교육기본시설과 학생복지시설 확충해야
정부의 국립대 지원에도 정치논리가 작용하고 있다.

흔히 인구 수를 비유해 ‘1% 논리’라는 제주지역의 열악한 도세(道勢) 때문에 전액 국고에 의존하는 교육기본시설과 학생복지시설 투자가 상대적으로 부진한 실정이다.

강의동 한 동과 기숙사 한 동을 짓는데 2~4년이 걸리기 일쑤다.
전국 9개 지역거점국립대학의 학생 수는 모두 1만5000명을 훨씬 넘어서지만 제주대는 1만명에 불과하다.
그만큼 기성회 예산도 다른 거점국립대의 절반 수준밖에 미치지 못한다.

재원이 빈약한 제주지역에서 대학발전기금 확충에도 그만큼 어려움이 따른다.

대학 관계자는 “예산협의를 위해 중앙부처를 방문할 때마다 인맥이 풍족한 다른 지역 국립대에 비해 상대적 박탈감을 느낄 때가 많다”며 “도내 지방자치단체는 국제자유도시라는 프리미엄이 붙어 ‘보너스’ 예산을 지원 받는 혜택을 누리지만 대학은 그렇지 못하다”고 토로했다.